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Ocado投资于室内农业超越杂货技术

2019-06-11 17:38:11来源:

Ocado Group Plc正在投资一对垂直农业企业,因为英国在线零售技术制造商与Marks&Spencer Group Plc达成了巨额交易。

该公司周一表示,它收购了位于英国斯肯索普的欧洲最大的经营垂直农场Jones Foods Co.的58%股权。Ocado将利用其在自动化和分销方面的专业知识,使草药种植者更加高效,并可能将其与Ocado Zoom集成,在一小时内为客户提供新鲜的产品。

这家在线零售商还在帮助建立一家名为Infinite Acres的公司,该公司将使用人工智能,气候控制系统和其他工具为环保型垂直农场设计基础设施。该合资企业包括总部位于美国的80 Acres Urban Agriculture Inc.和荷兰公司Priva Holding BV。

“由于许多战略原因,垂直农业一直是我们的愿望清单,但我们真的忙着做其他核心事情,”奥卡多集团公司发展主管斯图尔特麦克奎尔在接受采访时说。这两项投资总计1700万英镑(2200万美元)。

该股在伦敦早盘交易中上涨2.6%。

在过去的几年里,Ocado与美国杂货商Kroger Co.,法国的Casino Guichard-Perrachon SA及其他公司签订了技术许可协议。它还与英国杂货商M&S建立了合资企业,该公司同意在2月份支付7.5亿英镑购买Ocado零售业务50%的股份。

该公司一直在评估新的增长领域,垂直农业是其主要业务的第一步。

“将我们一半的零售业务出售给M&S,改变了我们投资自身分拆机会的能力,并加快了我们想做的事情,”McGuire说。

垂直农业

垂直农业是一种新兴产业,农作物在受控的室内环境中种植,减少浪费,减少水和农药的使用。Jones Foods的农场部分使用太阳能供电,并计划在未来使用更多的可再生能源。

近年来,该行业进行了一系列备受瞩目的投资。Alphabet Inc.的Google Ventures和Uber Technologies Inc.首席执行官Dara Khosrowshahi于去年12月收购了总部位于纽约的城市农业创业公司Bowery Farming Inc.

位于旧金山的Plenty Inc.已从日本企业集团SoftBank Group Corp.的Vision Fund筹集了2亿美元,并得到代表Eric Sc​​hmidt和Amazon.com Inc.首席执行官Jeff Bezos投资的资金支持。

“Ocado现在是一家科技公司,因此我们不想成为世界农民,但我们有兴趣确保拥有食品供应链的人拥有最好的技术和能够在必要时运营的能力,”McGuire说。

弗兰克机器人

Jones Foods的农场目前只部署了一台名为Frank的机器人,该机器人在整个供应链中移动香菜,欧芹和罗勒的托盘,从种子到发芽再到收获。Ocado计划在农场部署更多自动化系统,以简化其产品流程并进行扩展。

一旦其英国农场开发,合作伙伴正在寻求在欧洲其他地区和世界上建立更多的农场。

该公司表示,这只是奥卡多在零售业以外的企业的开始。它看到了将其技术应用于从港口和铁路运营以及包裹分拣到行李处理和停车中心等行业的潜力。