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鉴于我们的良心在环境问题上让我们失望 我们如何开始关怀

2019-09-11 13:09:26来源:

我一直为普罗米修斯感到遗憾,希腊泰坦被宙斯谴责为永恒的折磨。他的命运似乎特别令人发指 - 普罗米修斯被拴在一块岩石上,永恒地,一只老鹰会吃掉他的肝脏,一夜之间只会在第二天被无情地啄出来。

除了痛苦之外,他受到惩罚的原因同样令人费解。普罗米修斯从众神手中接过了火,将它交给了一个未开发和可怜的人类。换句话说,他的罪是人类的捍卫者,也是现代进步的先驱。

看着人类挥舞着普罗米修斯的火焰来照亮亚马逊热带雨林 - 这使得我们的物种让人想起蒙蒂蟒的肥胖先生克里奥特的许多活动之一 - 我很想看到宙斯的惩罚是公平的,甚至是透视的。也许宙斯知道给人工业不是普罗米修斯所认为的礼物。

然而,把责任归咎于我们在巴西门口的生态悲剧将是一个错误。虽然在巴西播放的人类和环境不公正(有人说“犯罪”)肯定值得鄙视,但它必须放在最近的人类生存模式的背景下,由消费,利润和浪费驱动,我们都是过于同谋。

地球的健康(很像不平等)根本无法激活我们的道德冲动,或者激起我们的道德感受。

因此,当巴西领导人恳求西方人在参加另一个人的森林之前首先从他们自己的眼睛中取出木板时,不应该被解雇。

科学家们更好地讨论了危机的严重程度和我们有多少时间。然而值得注意的是,诺姆乔姆斯基等理论家将全球变暖称为对人类前所未有的存在威胁,并警告说“......我们现在必须做出决定,从而确定有组织的人类生活是否能以任何体面的形式生存下来”。

全球变暖无疑是一个需要全球政治反应的问题。然而,似乎没有争议的是,它也与个人道德或简单而中心的问题“我应该如何生活?”不可分割。如果我们今天要问这个问题,那么任何答案都是不完整的,不包括我们作为个人,社区和国家与环境的关系。

然而,虽然我们大多数人认为自己是一般善良和负责任的人类,但我们中很少有人认为迫切需要改变我们的生活方式或加入对政府施加压力的运动,以减少对化石燃料的依赖。地球的健康(很像不平等)根本无法激活我们的道德冲动,或者激起我们的道德感受。

所以,如果你是在亚马逊烧伤时被抓到最后开始回收的众多人之一,那可能不是你的错。我们受到“有限的道德性”的约束,这意味着我们中的许多人有系统地和不知不觉地参与了不道德的行为。至少有三个与环境问题相关的因素增加了有限的道德规范,最终结果是气候问题不会让我们在夜间工作。

首先,时间对我们的道德经验产生负面影响。我们很难想象暂时消除的后果,因此不那么“强烈”地经历这些后果。这就解释了为什么浮士德愿意签署永恒的诅咒,以换取即刻成功的生活;为什么我们今天愿意签署一份福斯蒂安合同,以获得快速而肮脏的利润和能源。生态时间表明显缩小,我们已经在经历气候危机的影响。

然而,消费的谵妄仍然使我们无视等待的生态宿醉。这有时被称为“过度贴现未来”,而着名的哲学家汉娜·阿伦特则将这种认知怪癖诊断为缺乏道德想象力。遗憾的是,即使人们开始认真对待气候科学家的报告,也可能不会导致行为改变。

我们知道并非所有人都相信科学家们试图告诉我们的是什么。部分原因是我们无法想象这种反乌托邦的后果,也因为我们付出了很多努力来否定我们今天生活方式的后果。对于每一份气候报告,都有一个平等而相反的危机否认。在存在不确定性的情况下,第二种认知习惯会预测不负责任的决策,即“现状偏见”,或者偏向于事物的方式。不确定性放大了自我中心主义并促进了惯性。

环境问题不高于我们的道德优先事项清单的第三个原因是我们的责任和代理经验。一方面,森林的破坏,河流的中毒和二氧化碳释放到大气中不会引发个人内疚。由于地球温度的升高是累积人类行为(主要是大企业的行为)的影响,因此通过一种称为“责任扩散”的策略很容易在道德上脱离,这类似于“每个人都这样做”的借口。

环保主义者试图向普通民众解释这种情况有多严重和多么先进,以及未来的前景如何。

另一方面,个人并不相信他们拥有可以产生影响的那种代理机构。即使存在危机,所以思考也是如此,因为我可以做出很少甚至没有差别,因此对我没有帮助。因此,它的责任转移到政府和世界领导人,他们的选民对环境行动几乎没有支持。

总而言之,我们与自然关系的上述特征使得当前和世界历史生态事件不太可能激起我们的道德冲动。气候危机似乎暂时离我们很远,周围充满了不确定性,是我们与整个人类共同承担的责任。然而,当某事是每个人的责任时,它很快就变成了无人问津。

鉴于我们的良心在环境问题上让我们失望,我们如何开始关怀?目前的做法是提高警报声。环保主义者试图向普通民众解释这种情况有多严重和多么先进,以及未来的前景如何。政客们还警告后代(我们的孩子和孙子女)付出的代价。这种方法存在两个问题。

首先,如果我们的未来自我福祉不能激励行动,那么代表未来其他人的上诉有多有效?

其次,这种方法依赖于恐惧,这是一种臭名昭着的无效变革动力。

因此,另一种(如果是补充的)方法是谨慎的。如果即将发生的灾难或后代的利益(甚至亚马逊的树木和土着人民的利益)都没有点燃你的火,那么请考虑培养生态责任的习惯是一种有利于繁荣或有意义的生活的选择。这是优选的,因为碳重的生活方式是错误和优雅的。我们应该把“与自然和谐相处”作为一种不幸的牺牲来确保持续存在,而是作为一种直接的存在主义收益来解锁我们当前生活方式似乎缺乏的意义和美德。

类比将是我们经常采取的实际步骤,以更健康地生活。我们采取这些看似困难的步骤来改善自己,接近美好和幸福的生活。采用习惯使一个人的生活与自然更加和谐,就能达到类似的目的。道德动机也更加紧迫 - 好处是直接的;我一个人可以对我的生活方式负责;我有代理机构来实现变革。

你所做的个别改变可能无法避免即将来临的气候危机。防止全球变暖超越人类遗憾的范围将需要政府的激进干预和经济转型。

我们可能为时已晚,无法满足要求。这是普罗米修斯向人类提供的第一份“礼物”的不幸后果。在向我们开火之前,普罗米修斯剥夺了人类预见自己死亡的权力,从而以盲目的希望“天赋”给我们 - 这种礼物在环境问题上变成了毒害的圣杯。

气候状态似乎无望,这不应该阻止我们改变我们的个人生活方式。如果更多的人优先考虑与自然和谐共处的生活方式(通过他们的消费行为,他们的选票和当地的行动主义),最终可以创造政治动力来采取行动。

但即使我们的个人努力最终没有产生任何影响,或者如果我们对即将发生的灾难发生错误,那么生活在一个更加和谐和朴素的时代也不会是徒劳的。我们可能最终会有更优雅的生活,承认美国诗人沃尔特惠特曼很久以前所学到的东西:

“在你已经筋疲力尽的商业,政治,欢乐,爱情等等之后 - 发现这些最终都不能满足或永久地穿着 - 剩下的东西是什么?自然遗迹;从他们迟钝的凹陷中带出一个男人或女人与露天,树木,田野,季节变化的亲密关系 - 白天的太阳和夜晚的天堂之星。“